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洞察速遞|益生菌研究的最新進展

  •   來源:恒天然NZMP  作者:Pramod Gopal博士  發布日期:2019-06-18     
 
益生菌這個概念并不新鮮。事實上,早在100多年前,諾貝爾獎得主俄羅斯科學家Eli Metchnikoff就已經首次確認保加利亞農民經常食用的發酵乳制品與健康和長壽之間的關系。在1907年出版的《延年益壽》一書中,Metchnikoff假設酸奶中存在的乳酸菌通過抑制大腸中存在的腐敗細菌的生長來促進消費者的健康。

Metchnikoff的早期觀察以來,益生菌科學取得了長足進步和重大進展。特別是在過去的25年里,關于益生菌基礎科學和臨床科學的研究愈發受到關注,目前已在生物醫學文獻中發表了8000多篇論文。引起這種關注的原因之一是我們對腸道微生物群在人類健康中的作用的認識迅速增加。

眾所周知,在健康成人人群中,胃腸道的細菌數量是真核細胞的10倍;腸道菌群的基因組估計是人類基因組大小的50-100倍。因為這些生物體具有代謝活性,并與環境(包括粘膜免疫系統、中樞神經系統和內分泌系統)持續相互作用,因而它們能夠對宿主生理和代謝活動產生重要影響。

科學證據表明,腸道菌群的失調與健康狀況緊密相關,而某些微生物菌株可被用于優化腸道微生物群的平衡,對人體健康產生積極影響。

這些微生物,主要是乳酸菌和雙歧桿菌,被稱為益生菌世衛組織/糧農組織專家小組對益生菌的最新定義是活的微生物,當給予足夠的劑量時,會給宿主帶來健康益處

食用益生菌為健康帶來的益處有很多(圖1);然而,關于不同益生菌菌株的可用之處證明是參差不齊的。值得注意的是,益生菌的健康益處是特定于菌株的,不能從一種菌株推斷到另一種菌株。只有有限數量的有良好記錄的益生菌菌株得到了科學和臨床證明的支持,這些證明基于精心設計和實施的隨機雙盲臨床試驗,已證實對健康的某些特定方面有所益處。

1:益生菌對健康的益處

其中一個菌株是動物雙歧桿菌乳亞種HN019(也稱為DR10TM)。臨床研究表明,這種菌株能有效縮短有便秘問題的成人的結腸消化時間1(圖2),減少或預防功能性便秘癥狀,改善其他腸道疾病,如腸道不適、惡心、腹瀉和腹脹。在理論的基礎上,這種效果在最近的一項研究中也得到了證實2。盡管對大多數菌株來說從監管部門獲得益生菌產品的健康聲明已被證明是很困難的,乳雙歧桿菌HN019成為瑞士首個具有消化健康聲明的益生菌菌株。健康聲明特別指出,乳雙歧桿菌HN019通過減少消化時間來改善其規律性。

2:在14天的治療后腸道的變化

益生菌研究的一個令人興奮的全新領域正在出現,有證據表明益生菌可能對一些常見的心理健康狀況,包括抑郁和焦慮有改善和治療作用。

腸道和大腦之間通過腸腦軸的聯系已經被準確認識到,然而腸道微生物群在這種雙向交流中的作用直到最近才被證實。研究表明,許多腸道細菌可以通過多種機制影響大腦功能,包括產生神經遞質或前體細胞等物質,例如多巴胺和血清素等。神經遞質是控制諸如抑郁和焦慮等精神疾病的重要信號分子。

在過去幾年中,大量來自臨床前研究的有力證據表明,某些益生菌菌株可以減輕動物模型中的抑郁和焦慮癥狀。盡管已經報道了一些人類研究的有前景的數據,但將這些發現轉化為人類所用需要更多的研究。例如,一項隨機、雙盲、安慰劑對照研究3的最新數據顯示,食用益生菌鼠李糖乳桿菌HN001可顯著降低婦女產后大部分抑郁和焦慮的癥狀。

乳酸雙歧桿菌HN019和鼠李糖乳桿菌HN001這兩種益生菌菌株均由恒天然研發中心開發。

我們對益生菌的了解自Metchnikoff的早期觀察以來有了非常顯著的改進。盡管還有許多問題尚未解決,但人類微生物研究中各類手段及工具使用的重大進步都預示著益生菌對我們整體健康那令人驚奇的潛力。

作者簡介

Pramod Gopal博士目前的研究課題包括探究腸道微生物群在人類健康中的作用,特別是食品微生物群的相互作用及隨之產生的對健康的影響,以及對功能性食品的研究開發。

在加入植物和食品研究組之前,Gopal博士在帕爾默斯頓北部恒天然研發中心擔任首席研究科學家。Gopal博士在益生菌方面的研究獲國際認可。世衛組織/糧農組織邀請他加入一個專家小組,為食品應用中益生菌的使用制定規程和準則。他曾在國際益生菌和益生元科學協會行業咨詢委員會和國際益生菌協會的科學咨詢委員會任職。

Gopal博士在達尼丁奧塔戈大學獲得了生物化學博士學位,并在加州大學伯克利分校做了四年的博士后研究。

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